Macao, Kiina

Showbisnestä ja kasinoita, aasialaisilla mausteilla sekä eurooppalaisella hengellä ja arkkitehtuurilla, siitä on Macao tehty. Matkailijalle saattaa tulla yllätyksenä kuinka Eurooppalaisen oloinen paikka Aasiasta löytyykään!

Macao lyhyesti

Macaon sydän on Euroopassa, nimittäin portugalilaiset kauppiaat tarvitsivat paikan jossa levätä ja täydentää varustuksiaan Aasiassa purjehtiessaan ja tällainen kauppatukikohta sitten rakennettiin Kiinan luvalla vuonna 1558 Macaon saarelle. Alue sai nimen Macao merenjumalatar A-Mánin temppelin mukaan.

Macao luovutettiin takaisin Kiinalle 20.12.1999. Macao liittyi Hong Kongin kanssa toteuttamaan ”yksi maa, kaksi politiikka”-linjausta, jolloin saarelaiset saivat luvan seuraavan 50 vuoden ajan käyttää kapitalistista talousjärjestelmäänsä, varsin hyvin toimivaa terveysjärjestelmäänsä, omaa rahayksikköä Macaon patacaa sekä nykyistä hallintoaan.

Saarella asuu noin 612 000 asukasta (2016) ja pinta-alaa on 30,5 neliökilometriä. Macaon viralliset kielet ovat kiina ja portugali.

Nykyisin saari toimii aasialaisten ja erityisesti kiinalaisten ”Las Vegasina” ja onkin maailman suurin kasinokeskittymä.

Kohteessa

Macao toimi aikoinaan merenkävijöille merkittävänä paikkana ja kaupungissa onkin nähtävissä mm. vahva portugalilainen infrastruktuuri, kadut on rakennettu kuin emämaassaan ja eurooppalaisena on hyvin helppo liikkua kaupungissa, toisin kuin monessa muussa aasialaisessa kaupungissa.

Kaupungin keskustassa on myös kaikki hyvin lähellä, joten matkailijan ei tarvitse välttämättä käyttää liikkumiseen muita kuin jalkojaan. Saarella on lisäksi hyvin toimiva paikallisbussiliikenne, joten halutessa voi hypätä linja-autoon ja pyöriä ympäri saarta hyvin edullisesti.

Macaolla ei voi välttyä kasinoilta, vaikka et olisikaan pelireissulla. Kuuluisia kasinoyrityksiä on lähes joka kulmassa. Pelaamisen lisäksi kasinot tarjoavat myös edullista viihdettä, nimittäin useammassa paikassa on esillä niin näyttelyitä, artisteja kuin show-numeroita jotka parhaimmassa tapauksessa ovat ilmaisia. Näin mekin pääsimme katsomaan vitriineissä roikkuvia edesmenneen Michael Jacksonin asuja ja platinalevyjä. Olipa mukana myös hopeisen kimaltavat hansikkaat jotka Jacksonilla oli kädessään useassa videossa ja keikoilla.

Kasinoidensa lisäksi saari tarjoaa portugalilaisten jättämiä kolonialistista tyyliä edustavia kivitaloja jotka vahvasti henkivät mennyttä ”parempaa” aikaa. Tosin aasialaisten talojen paine ja kasinot jyräävät heikoimmat pois katukuvasta. Onneksi Unesco on ehtinyt listaamaan Macaon vanhankaupungin maailmanperintökohteekseen, joka suojelee sitä isoimmilta muutoksilta.

Jos katukuva on sekoitus nykyisyyttä ja mennyttä, sitä on myös ruokakulttuuri. Aasialaiset maut ja hajut sekoittuvat portugalilaisten jättämään ruokaperintöön. Crossover-ruokaa on saatavilla lähes jokaisesta kadunkulmasta, joka on hieman hämmentävää. Mielit sitten portugalilaisia kalaruokia ja leivonnaisia tai vaikkapa sammakonkoipia. Vastaan voi tulla myös erikoisuuksia; vaikkapa eurooppalaista kanakeittoa jonka astian pohjalta löytyykin puoliksi halkaistu pieni kananpoika höyhenineen.

Pienellä saarella on paljon puistoalueita joihin voi mennä rauhoittumaan. Myös merenranta on hyvin lähellä, jossa kesäaikaan voi köllötellä auringossa. Macao kuuluu trooppisen monsuuni-ilmaston piiriin, joten sadekaudella huhtikuusta syyskuuhun sateet voivat yllättää ja rajusti. Kesät taasen ovat kuumia ja kosteita.

Vuoden 1999 jälkeen portugalilaiset ovat jääneet pieneksi vähemmistöksi saarelle. Nykyisin saarelaisista lähes 88 % on kiinalaisia, silti portugalia puhutaan yleisesti. Ja tietenkin juuri silloin kun vastaan sattuu kävelemään eurooppalaisen näköinen henkilö.

Suositukset

Kannattaako Macaolla sitten vierailla? Kyllä ja ei. Kasinoiden ilmeet on kopioitu pääosin Las Vegasista. Myös täällä, tosin hieman kauempana keskustasta, on Venetian hotelli-kasino-resort-keskittymä, jonne loistoliikkeiden keskiöön on lavastettu Venetsia taloineen ja gondoleineen. Voit myös vuokrata veneen ja kuljettajan, ja hän lauleskelee sinulle O sole mioa kun veneilette pitkin rakennuksen sisällä olevaa tekokanaalia kuin Venetsiassa konsanaan.

Saaren ruoka on hämmentävää, mutta kokeilun arvoista. Ja mikäli edes pieni jännitys kiinnostaa, käy ihmeessä pelaamassa yksi peli yksikätisellä, ties vaikka lähtisit sen jälkeen pidemmällekin reissulle! 😉

Muutamaa päivää pidempää en kuitenkaan suosittele Macaolla käytettäväksi. Saari on sopiva päiväkohde esimerkiksi Hong Kongissa oleillessa, myös vesibussiyhteydet katamaraanilla toimivat vallan hyvin. Matka-aika saarelta saarelle vie noin tunnin ja maksaa parinkymmenen euron verran.

Macaolle ei kannata matkustaa kesähelteellä eikä myöskään pahimpaan taifuuniaikaan, molemmat sääilmiöt saattavat tehdä matkailijan olon varsin epämukavaksi. Olimme reissussa huhtikuun lopussa, jolloin oli kyllä lämmintä mutta tasaisen ”suttuista”. Aurinko ei useasti pilkahdellut pilvien takaa, mutta ilmakosteus oli sitäkin suurempi.

Ja kävimmekö pelaamassa? Emme käyneet. Mukana kun oli alaikäinen tytär, jolla ei kasinoihin ollut asiaa. Kasinoiden näyttelyihin pääsimme kyllä sisälle koska ne toimivat eri tilassa kuin itse pelikoneet ja -pöydät.

Jos haluat tutustua yhteen Macaon nähtävyyksistä paremmin, katsopa 388 metriä korkeasta Macao-Towerista kirjoitus tämän linkin takaa.

Saattaisit myös pitää näistä:

14 kommentti

  1. Nostan hattua 25 vuoden reissukokemukselle! Toivottavasti itselläkään ei uteliaisuus uusia maita ja matkoja kohtaan pääse hiipumaan missään vaiheessa. Kiina on taas yksi sellainen maa, jossa olen aina halunnut käydä, mutta tuskin ihan lähitulevaisuudessa saan sen ruksittua bucket listaltani yli – puoleensavetäviä kohteita on ihana liikaa. Mutta vielä sekin päivä tulee! 🙂

    1. Kiitos Jenna kommentistasi!
      On totta, että Kiina jakaa mielipiteitä puolesta ja vastaan, mutta pitää ennakkoluulottamasti tutustua maahan.
      Toivottavasti jossain vaiheessa pääset Kiinaan!

  2. Ah Macao! Harvemmin näkee blogeissa, joten kiva päästä lukemaan aiheesta. Kävin Macaossa muutama vuosi sitten päiväreissulla Hongkongista ja tykästyin paikkaan. Honkkarin jälkeen se tuntui ihanan rauhalliselta 😀 Venetian on kasinoista ehkä spesiaalein, mutta oma lempparini oli vierainen Galaxy. Siellä haluaisin vielä yöpyä, hotellissa on nimittäin uima-allasalueella hiekkapohjainen allas, jossa aaltokone mahdollistaa surffaamisen. Venetianin starbuckissa tutustuin muuten ensimmäisen kerran pasteis de nata -leivoksiin, jotka osaltaan vauhdittivat reissuani Portugaliin. Hyvä vinkki on muuten liikkua kasinoiden ilmaisilla shuttle-busseilla, jotka kuskaavat pelihimoisia uuden ja vanhan Macaon välillä.

  3. Kasinot eivät houkuttele, mutta tuo Macaon vanha kaupunki näyttää kyllä kiinnostavalta sekoitukselta Aasia ja Eurooppaa! Olen katuruoan ystävä, mutta kulhon pohjalta löytyvä kananpoika höyhenineen saisi kyllä yökkäsreaktion…saako Macaosta kasvisruokaa? Voisi olla varmempi valinta.

  4. Siitä olen kanssasi eri mieltä, että Macaoon riittäisi päiväretki Hongkongista. Olit itse kolme päivää ja kaksi yötä viime kesänä, ja sekään ei oikein riittänyt. Olisin halunnut olla pidempään, mutta vastaan tuli raha. Minusta kun Macaossa pitää yöpyä viiden tähden hotellissa. 🙂 Ja niiden hinnat olivat yksin matkustavalle aika kovat. Halusin nähdä muutakin kuin ne kulmat, joilla turistin useimmiten pyörivät. Ja oikeastaan sitä puolta olisin kaivannut lisää.

    1. Kiitos Annika kommentistasi!
      Jokaisella meillä on omat mielenkiinnon kohteet jotka kiinnostavat.
      Meidän reissu kesti Macaossa viikon ja se oli loppuajasta jo varsin tylsää. Tosin emme yöpyneet viiden tähden hotellissa, emmekä resortissa laisinkaan.
      Niissä olisi saattanut mennä aika nopeaakin ”all inclusive-hoidossa.”

  5. Manner-Kiina ei jostain syystä ole oikein koskaan kiinnostanut, mutta Hong Kong ja Macao vastoin omiakin odotuksiani houkuttelee yllättävän paljon. Macaon vetovoiman pistän portugalinkielen piikkiin. Minua kiehtoo valtavasti ajatus, että voisin Aasiassa matkatessani asioida portugaliksi 😀

    1. Kiitos Anna-Katri kommentistasi!
      Aasia tosiaan tarjoaa jokaiselle elämyksiä ja ennen kaikkea edullisesti.
      Macao on myös näitä kaupunkeja jotka jakavat ihmisiä puolesta ja vastaan. Toiset tykkää kovastikin ja toiset ei niinkään. Kumpaa kastiin sitten kuuluu, tietää vasta kun käynyt paikan päällä.

Jätä kommentti

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista. Pakolliset kentät on merkitty *